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Eta Acquaridi: le stelle cadenti di maggio

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Nucleo della cometa di Halley – Credit: Nasa

Lo sciame meteorico delle Eta Acquaridi è attivo nel mese di Maggio e vanta un’origine illustre: la cometa di Halley, passata l’ultima volta nelle vicinanze del Sole nel 1986.

L’intervallo di attività dello sciame è compreso dal 19 aprile al 28 maggio; la data in cui la densità di meteoroidi incontrate dalla Terra dovrebbe essere massima è il 6 maggio, alle ore 01:00 UTC.

Il nome dello sciame riporta chiaramente la direzione da cui sembrano provenire le meteore (radiante): tale direzione si trova in corrispondenza della costellazione dell’Acquario, che in questo periodo sorge ad Est intorno alle due di notte.

Dalle nostre latitudini l’osservazione risulta deludente perchè il radiante resta sempre parecchio basso sull’orizzonte e di conseguenza il numero delle meteore si rivela molto contenuto.
Alle latitudini australi, dove il radiante invece raggiunge quasi lo zenit, le Eta Aquaridi si rivelano tra le correnti più ricche di meteore, ai livelli delle Perseidi o Geminidi.

Lo ZHR, numero di meteore osservabili al momento del massimo e con il radiante posto allo zenit, si aggira sulle 60 unità.

L’Indice di popolazione, indicante la distribuzione della luminosità delle meteore, sarà pari a 2,4 ( valori di sotto del 2,5 indica l’abbondanza delle meteore luminose di sopra del normale, mentre i valori sopra 3,0 sono una maggiore prevalenza di meteore deboli).

La velocità delle meteore, infine, sarà alta, pari a 66 km al secondo.

Si riportano i dati caratteristici dei maggiori sciami meteoritici (fonte SSD/JPL/NASA)

NOME MASSIMO CORPO GENITORE A. R./DEC. VELOCITA’ ZHR
QUADRANTIDI 03 Gen. – – – – – – 230° / +49° 41 km/sec 120
LIRIDI 22 Apr. C/Thatcher 271° / +34° 49 km/sec 15
ETA ACQUARIDI 06 Mag. 1P/Halley 338° / -01° 66 km/sec 60
DELTA ACQUARIDI 29 Lug. – – – – – – 339° / -16° 41 km/sec 20
PERSEIDI 13 Ago. 109P/Swift/Tuttle 046° / +58° 59 km/sec 110
ORIONIDI 22 Ott. 1P/Halley 095° / +16° 66 km/sec 20
LEONIDI 18 Nov. 55P/Tempel-Tuttle 153° / +22° 71 km/sec ?
GEMINIDI 14 Dic. 3200 Phaeton 112° / +33° 35 km/sec 120
URSIDI 22 Dic. 8P/Tuttle 217° / +76° 33 km/sec  10

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