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La cometa Pan-STARRS

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Credit & Copyright: John Sarkissian

Il 2013 è l’anno delle comete, e solo a marzo se ne presenteranno tre!

Prima ad essere visibile nell’emisfero boreale è la cometa PAN-STARRS (C/2011 L4), così chiamata per il telescopio hawaiano posto sulla cima di un vulcano che l’ha scoperta due anni fa, il Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System.

PAN-STARRS è un enorme palla di ghiaccio diretta verso il Sole, nell’orbita di Mercurio, che, dopo essere stata già visibile nell’emisfero boreale ad occhio nudo (v.foto), sarà osservabile anche nei nostri cieli.

I giorni migliori per l’osservazione saranno probabilmente il 12 e 13 marzo, subito dopo il tramonto, al fianco di una Luna crescente.

Le prime stime prevedevano che la cometa avrebbe potuto raggiungere una magnitudine apparente prossima allo zero (confrontabile con quella di  Vega). Poi nel gennaio scorso si è verificata una prima riduzione nel tasso di incremento della luminosità, cui ne è seguita una seconda nel mese di febbraio. In conseguenza di ciò, è stato stimato che la cometa potrebbe raggiungere una magnitudine compresa tra +2 e +2,5; non si esclude, però, che la luminosità possa crescere per gli effetti della vicinanza al Sole.

Sempre nel mese di marzo saranno osservabili  la cometa BRESSI (C/2012 T5), meno luminosa e di difficile osservazione, e la cometa LEMMON (C/2012 F6), più luminosa ad aprile; a fine anno, poi, sarà il turno della cometa ISON (C/2012 S1) che, secondo le più rosee previsioni, potrebbe raggiungere livelli di luminosità tali da renderla osservabile anche di giorno.

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