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Mirate Mira!

Siamo nel periodo di massima luminosità di Mira: una buona occasione per osservare il cielo!

Mira è una stella variabile pulsante in quanto la sua luminosità è variabile e cambia nel tempo; conosciuta anche come Omicron Ceti, è stata la prima tra le stelle pulsante ad essere notata (nel 1596, dall’astronomo David Fabricius) ed è la più luminosa tra le variabili periodiche, che scompaiono alla vista ad occhio nudo durante parte del loro ciclo.

Nel 1662 Johannes Hevelius la chiamò Mira (la Meravigliosa), proprio a significarne il comportamento esclusivo.

Il periodo di questa stella gigante rossa, la cui superficie oscilla in modo da aumentare e diminuire la propria luminosità, è di 332 giorni: per buona parte di esso la stella non risulta visibile ad occhio nudo, poi lentamnetne la luminosità aumenta, finio ad essere visibile perfettamente ad occhio nudo.

La magnitudine passa da 10 a 2, ovvero la luminosità aumenta di circa 1500 volte!

Per trovare Mira bisogna fare riferimento alla costellazione della Balena (Cetus), “incastrata ” tra il Toro ed i Pesci, non facile da identificare perchè bassa sull’orizzone e non contenente stelle particolarmente brillanti; l’immagine seguente sarà di sicuro ausilio.

Mira Over Germany - Credit & Copyright: Stefan Seip

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